趨勢觀點

前進元宇宙: Are we ready to login?

工業技術研究院 資訊與通訊研究所 花凱龍副所長

打造元宇宙示範案例,建構上下游生態系,登入元宇宙成為星群中閃耀的新星。打造元宇宙示範案例,建構上下游生態系,登入元宇宙成為星群中閃耀的新星。

元宇宙降落: 從想像變成現實

追溯起源,元宇宙一詞出自Neal Stephenson於1992年科幻小說《Snow Crash》所提出的未來生活科技情境,讓人們能夠和虛擬的自己一起生活在網路與實體融合新世界中,並進行各式社交及交易的自我實現活動。 回顧過往的電影,從大家耳熟能詳的《超級戰警》、《駭客任務》、《銀翼殺手2049》到《一級玩家》等,這些幻想中的虛擬世界,在科技AR/VR設備愈趨先進、網路通訊更加快速便捷與疫情遠距工作及3C設備需求暴增等催化下,已逐步融入我們的現實生活。虛擬及現實的交錯愈趨複雜,元宇宙毋庸置疑將會重塑我們的生活,在這資訊早已爆炸的年代,元宇宙這個概念無疑又將帶來另一次科技及文化的大爆炸(Big Bang)。

綜上所述,工研院產科國際所給予元宇宙一個概括性的定義:是「數位共感的世界,以網實融合、數位經濟、數位科技為三大要件,且受下世代網路web 3.0、後疫新常態的網實融合需求、Z世代的數位原生特性以及科技大廠致力打造新應用及新商業模式等推力而生。」元宇宙正快速的演進中,如同前亞馬遜工作室戰略主管 Matthew Ball 於他的新書The Metaverse: And How It Will Revolutionize Everything中建議,我們要確保元宇宙是往正確的方向進行,而如何確保方向的正確性則需要政府、企業及人民共同的努力。

圖1 元宇宙是…?(圖像來源:Wikimedia Commons)圖1 元宇宙是…?(圖像來源:Wikimedia Commons)

搶進元宇宙 是泡沫還是新藍海?

元宇宙對一般使用者來說究竟是什麼是一個登入後就能工作、學習、娛樂及社交的數位空間是一個能按自己想法規劃而開啟的「第二人生」是一個能創作、投資、置產,買賣虛擬貨幣及非同質化代幣(NFT)的去中心化另類經濟體還是只是一個3D化的網際網路?引起熱潮的Meta認為元宇宙可被視為「實境化社群網路」,人們可置身其中查看數位內容,還可在此空間中分享、創造與累積各種經驗,是社群社交的最高境界。

而Matthew Ball則提出將元宇宙視為跨越所有數位技術的平行虛擬平台,不只是一個靠ARVR等設備進入的世界,事實上其很有可能發展為一個平行宇宙,存在於現有數位與實體經濟之上,同時將兩者結合,人們將在這個平行宇宙擁有一個獨立生活,而發展與控制這些元宇宙技術的公司則有望成為世界經濟中的領導者,如同現在全球六大上市科技公司AmazonAppleGoogleMicrosoftNvidiaTencent 騰訊 一般。這些公司同時也在積極布局元宇宙技術發展,試圖在這新藍海中占有一席之地。Meta開始收購AR/VR軟硬體相關企業,並將大部分開發部門投入到 Metaverse 建設的願景中。Microsoft則宣布旗下的 Teams 進入元宇宙行列,提出新版視訊會議軟體 Mesh for Microsoft Teams。Tencent 騰訊投資「Metaverse」概念遊戲公司 Roblox 1.5 億美元,而Epic Games 遊戲公司則獲得 10 億美元的融資,用來建設 Metaverse 相關技術。運動品牌龍頭Nike也與遊戲公司 Roblox 攜手合作 NIKELAND 虛擬世界,讓數位分身穿上 Air Force 1 等經典鞋款。時尚大牌GUCCI則與韓國虛擬社交平台ZEPETO合作,為用戶提供個性化的虛擬世界體驗。諸多商業合作都打著元宇宙旗號展開,讓人不禁思考充滿元宇宙的未來是否已經到來。

彭博等研究機構預測全球元宇宙市場規模在2024年將快速增至近8,000億美元,主要服務有社交媒體廣告、LIVE娛樂活動、ARVR硬體設備、遊戲軟體等。Gartner甚至預測 2026年,全球四分之一消費者每日將投入1小時在元宇宙,從事購物、社交、學習、工作等活動。

面對如此龐大的市場,除了積極開發技術的企業外,日本、韓國等國家也將元宇宙納入政策發展藍圖中,企圖藉此先機成為市場大國。韓國科學技術情報通信部 MSIT早於2020年12月即提出「虛擬融合經濟發展戰略」,規劃將進入全球前五大 XR 先導國家的行列,期望透過鞏固CPND 生態體系,涵蓋 Contents內容、Platform平台、Network 網路與 Device裝置;及 XR+Data、Network、AI、Digital Twin 基礎技術發展,規劃6項虛擬整合經濟旗艦計畫製造、醫療、營建、教育、流通、國防,建立「虛擬整合經濟」。2021年5月,MSIT 宣布成立「元宇宙聯盟」,結合產官學研,包括具指標性的企業,如三星、現代汽車、Kakao、LG 與 Naver 等,共同商討如何創造元宇宙生態系,目前參與聯盟的成員已超過 630 家,傾力推展元宇宙產業的生態鏈。

2022年1月,MSIT發布元宇宙產業戰略藍圖,制定4個主要目標,計劃培養4萬名元宇宙專家、 220家從事元宇宙技術的供應商、發展50個典範案例,以實現在2026年韓國成為全球元宇宙市場第五大國的目標。韓國國會也開始討論 「虛擬融合經濟法」元宇宙法規的立法,以奠定未來元宇宙產業發展基礎,韓國政府透過鞏固內容、平台、網路、裝置等生態系及其他虛實整合相關技術,迅速勾勒出虛實整合經濟具體規畫,未來我國在思考數位整合因應策略時,韓國的發展策略或可作為借鏡。

圖2 韓國的元宇宙產業戰略藍圖(資料來源:MIST)圖2 韓國的元宇宙產業戰略藍圖(資料來源:MIST)

台灣產業登入元宇宙的密碼是?

元宇宙科技正是現在進行式,以產業角度來看,台灣身為硬體技術先驅,在元宇宙建構上應有我們領先的立足點。McKinsey、Gartner等皆認為元宇宙是未來最具影響力的技術議題之一,要開闢新興商業模式需要及早布局。國內產業擅長科技硬體及整合,科技大廠應積極布局軟硬技術整合。相較於國際業者積極布局軟硬技術與創新應用,國內在相關軟體或平台服務上偏弱,而應用層級,也大多停留在XR單點或單次的情境,難有延續性。

軟體應用則為目前我國發展元宇宙之產業缺口,台灣應建立元宇宙數位共融虛實應用典範,發展數位社會、購物消費、健康賦能及數位製造等領域之高沉浸體驗應用及核心技術,打造元宇宙示範應用及研發核心技術與基礎建設包括空間運算、人機介面、基礎設施等,以XR硬體製造與研發能量,加速發展優勢領域虛實融合智慧應用,推動數位創新搶商機。透過推動創新應用落地,讓台灣打破空間與時間限制,擴大國內外用戶參與及效益。

要更進一步帶動我國整體元宇宙生態產業,則需要跨域合作如ICT非ICT,藉以鏈結產學研,善用我國硬體優勢,結合如工研院的軟硬技術整合專長,結合發展已有虛實整合應用的基礎如:AR貨價盤點、AR職能培訓、MR協作維修;在人機互動介面、Avatar的模擬生成上也有 AI 研發能量如:AI 助理,透過上述基礎打造元宇宙示範案例,建構上下游生態系,尋找元宇宙新商機,以期裝置普及化,應用擴散化,形成元宇宙規模經濟,搶占成為全世界互聯多元宇宙中的先進國家。

圖3 台灣可發展之元宇宙四大領域應用圖3 台灣可發展之元宇宙四大領域應用

台灣如何成為元宇宙中的發光體

2021年為元宇宙元年,而占目前全球人口1/3的未來社會主流分子Z世代,深受網際網路、即時通訊、智慧手機等科技產物影響,身為自小同時生活在數位虛擬與現實世界的數位原生世代,將成為元宇宙產業主要銷售目標。現今社會面臨高齡化與少子化挑戰,產業可能有缺才缺工危機,虛實融合的創新應用或可突破限制,帶來契機,協助減少可能產生的社會問題。發展元宇宙也需要政府帶頭投入新興科技研發,唐鳳政委提出共享、共融、共創的精神,鼓勵基礎建設與創新機制,導入數位工具與開放思維,將「多元宇宙」開放到全世界。

政府的智慧國家方案中,提升產業「數位創新」動能,促進數位轉型技術研發,帶動產業轉型及「數位包容」推動數位平權,也是迫切需要推動的新方向。國際發展迅速,台灣亟需以軟硬技術與數位內容跨域整合來鞏固市場並鏈結產學研,包括領域應用業者、裝置設備業者、軟體技術與平台業者、學研界研究能量等,提升我國數位科技研發與應用整合實力,善用台灣硬體優勢,打造國際市場等級創新服務。除軟硬體虛實整合外,可以想見未來元宇宙的發展也會朝創作者經濟Creator Economy方向突破,愈豐富的內容,就會有愈多的經濟行為。

創作者經濟一直是既有社交平台的支柱,獨立創作者內容市場就超過1,000億美元規模,台灣的文創實力在國際上也不容小覷,創作者經濟對元宇宙體驗運作至關重要,並可能影響企業的產品開發方向,在元宇宙產業逐漸成形過程中,台灣文創軟實力若能在此展現,相較於生硬的科技部分,更能引起一般民眾關注。自然界中所有宇宙都是由星體構成的,我們期盼台灣產業也能成為元宇宙中閃耀的新星。